動かない足でも自動的に歩行運動を生じさせる 第1,182号

1 2,500年の歴史を覆す「車いす」が登場

2 読者が選んだ『致知』の言葉/鈴木秀子

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1 2,500年の歴史を覆す「車いす」が登場
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 鈴木 堅之(TESS社長)

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 これに乗れば動かなかった足が動き出す。

そんな夢のような「車いす」がある

こと、皆さんはご存知ですか?

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──御社の足こぎ車いす「COGY(コギー)

」が大きな反響を呼んでいるそうですね。

 足こぎ車いすとはどういうものですか?

 病気や怪我、加齢などで足の不自由な

方が、自分の足で漕いで移動で

きる車いすなんです。

 例えば、脳梗塞で左足がずっと麻痺

状態だった男性が、6年ぶりに

自分の足を動かせた。

 あるいは5年半寝たきり状態だった女性

が、これに乗ることで認知機能が向上した。

 こういった喜びの声がご本人やご家族

からたくさん寄せられています。

 他にも脊髄損傷、パーキンソン病、関節

リウマチ、脳性麻痺など、様々な疾患

の方が活用してきましたが、足こぎ

車いすに乗れば、歩行困難な方

でも自力で好きな場所へ行

ける喜びを味わっていた

だけますし、リハビリ

に活用すれば、再び

自力で歩けるようになる可能性もあるのです。

──実に画期的ですが、なぜその

ようなことが可能なのですか?

 もともとは30年以上前に立ち上げられた

東北大学の医学部と工学部の共同研究

を通じて開発されたものでしてね。

 生まれて間もない赤ちゃんの両脇を抱え

てちょっと前に傾けると、まだ立つこと

もできないはずなのに、両足を交互に

前に出して歩くような動作をします。

 これは原始歩行といって、中枢神経の

回路が働いて生じる現象ですけど、足

こぎ車いすでこの回路に刺激を与

えることで、動かない足でも

自動的に歩行運動を生じ

させると考えられています。

 足こぎ車いすは、ペダルのギア比を1対

0.8と極めて軽く設定してあるので、僅

かな力でも踏み込めますし、踏み込む

という刺激によって足が動くわけです。

──現在、どのくらい普及していますか?

 累計で6,000台くらいです。

 従来型の車いすはレンタルだけでも

20万台くらい出ているので、

まだまだ少ないですね。

 車いすの歴史が始まったのは、2,500

年くらい前と言われていましてね。

 ギリシャにパルテノン神殿が建てられた

時代に、戦争で怪我をした人が、車輪

を付けた台に乗って移動したのが

最初らしいのですが、その頃

から現在まで、車輪を手

で漕ぐという基本的

な仕組みがほと

んど変わらずにきているんですよ。

 最近はちょっと進歩して、電気で動く

ものが出てきたくらいで、動かない

足を動かす車いすというのは、

歴史的にこれが初めてなんです。

 『致知』2018年11月号【最新号】

      特集「自己を丹精する」P40

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2 読者が選んだ『致知』の言葉/鈴木秀子
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 どんな辛い体験にも意味がある。

  鈴木秀子(国際コミュニオン

           学会名誉会長)

 『致知』2016年11月号

      連載「人生を照らす言葉」

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 導かれるように就いた教師。

理不尽なことの多さに何度辞めよう

と思ったかしれない。

 その度に、自分を鼓舞し続け、大げさ

かもしれないが生きてきた。

 集大成として出会った言葉、

一生忘れない。

   ───加藤博司さん(福島県)

今回も最後までお読みくださり、

             ありがとうございました。感謝!

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