日本精神の原点を教えられる思いがしたのです 第 886 号

 アメリカ合衆国ハワイ州知事を務めた

ジョージ・アリヨシさんには戦後の

日本で見た忘れられない光景が

あるといいます。

 アリヨシさんが見た感動的な日本人の姿

とはどのようなものだったのでしょうか。

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ジョージ・アリヨシ

 (アメリカ合衆国ハワイ州元州知事)
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 私が最初に日本の地を踏んだのは1945

年、第二次世界大戦が終わって間も

なくのことでした。

 アメリカ陸軍に入隊したばかりの頃で、

焼け残った東京丸の内の旧郵船ビルを

兵舎にしてGHQ(連合国軍総司令

部)の通訳としての活動を行ったのです。

 私は日系アメリカ人です。両親はともに

九州の人で、福岡出身の父は力士を辞め

た後に貨物船船員となり、たまたま

寄港したハワイが好きになって

そのまま定住した、という

異色の経歴の持ち主。

 ここで熊本出身の母と出会って

結婚し私が誕生しました。

 私は高校を出て陸軍情報部日本語学校

に学んでいたことが縁で、通訳として

日本に派遣されることになりました。

 東京で最初に出会った日本人は、靴を

磨いてくれた七歳の少年でした。

 私は思わず「君は子供なのに、どうして

そういうことをやっているの」と

質問しました。

 少し言葉を交わすうちに、彼が戦争で両親

を亡くし、僅かな生活の糧を得るために

この仕事をしていることを知りました。

 その頃の日本は厳しい食糧

難に喘いでいました。

 それに大凶作が重なり一千万人の日本人

が餓死すると見られていました。

 少年はピンと姿勢を伸ばし、はきはき

した口調で質問に答えてくれましたが、

空腹であるとすぐに分かりました。

 兵舎に戻った私は昼食のパンにジャムと

バターを塗ってナプキンで包み、他の

隊員に分からないようポケットに

入れて少年のもとに走り、

そっと手渡しました。

 少年は「ありがとうございます。ありが

とうございます」と何度も頭を下げた後、

それを手元にあった箱に入れました。

 口に入れようとしないことを不思議に

思って「おなかが空いていないのか」

と尋ねると、彼はこう答えたのです。

 「僕もおなかが空いています。だけど家

にいる三歳のマリコもおなかを空かせて

いるんです。だから持って帰って

一緒に食べるんです」

 私は一片のパンをきょうだいで仲良く

分かち合おうとする、この少年に心

を揺さぶられました。

 この少年を通して「国のために」と

いう日本精神の原点を教えられる

思いがしたのです。

 「いまは廃墟のような状態でも、日本人

が皆このような気概と心情で生きていけ

ば、この国は必ず逞しく立ち直るに

違いない」そう確信しました。

 果たしてその後の日本は過去に類のない

ほど奇跡的な復興を遂げ、世界屈指の

経済大国に成長しました。

 通訳として日本に滞在した

のは僅か二か月です。

 しかし、私は今日に至るまでこの少年

のことを忘れたことがありません。

 日本に来るたびにメディアを通して消息

を捜したものの、ついに見つけることは

できませんでしたが、もし会えること

があったら、心からの労いと感謝

の言葉を伝えるつもりでいます。

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 『致知』  2014年2月号

            連載「私の座右銘」P72

今回も最後までお読みくださり、

    ありがとうございました。感謝!

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