笑顔で走って来る優希が見えてきたのです = 2-1 = 第1,471号

最近刊行された月刊『致知』の中で、
非常に大きな反響を呼んだのが
『致知』7月号に掲載された
本郷由美子さんの記事です。

いまから18年前、平和な学校に押し入った
一人の男の凶行により、
8人もの児童の命が奪われました。

附属池田小事件です。

この事件で7歳の愛娘を失った本郷さんはいま、
さまざまな喪失体験に苦しむ人々を支える活動に
邁進しています。

一時は死を思い詰めるほどの絶望の淵から、
本郷さんはいかにして新たな運命を開いてきたのか。

『致知』7月号の記事の一部を
2回に分けてお届けします。

……………………………………
ラジオから飛び込んできた声
……………………………………

「大阪教育大学附属池田小学校に
 刃物を持った男が乱入。
低学年の児童が多数刺された模様です……」

近所のお店で買い物を済ませて車に戻り、
エンジンをかけた途端、異様にテンションの高い
アナウンサーの声が、カーラジオから
耳に飛び込んできました。

えっ、大阪教育大附属?

まさか優希の学校じゃないわよね……。

運転席の私の胸に、黒い染みのように
不安が広がっていきます。

付近に響き渡るパトカーのサイレン、
ヘリコプターの操縦音。

ラジオから繰り返されるアナウンスに、
同校二年に在籍する長女の身の回りで、
何かとんでもない事件が起きたことを確信した私は、
学校へハンドルを切り、一直線に車を走らせました。

付近には既に人だかりが見え、
正門前には婦人警官が立っています。

優希、どうか無事でいて!

祈るような気持ちで門を抜けると、
私は校舎へ向かって全速力で走りました。

その視線の先に、倒れて動かない子供の姿が
小さく映った気がした刹那、
雪崩を打ったように負傷した児童たちが
校庭に運び出されてきて、
私は茫然とその場に立ちつくしました。

飛び交う悲鳴、鳴り響く救急車のサイレン、
慌ただしく走り回る先生、警察、救護の方々?

辺りはまるで戦場のようでした。

「優希が、優希がいない!」

自分の子供の無事を確認できたお母さんにも
手伝ってもらい、校庭に避難してきた
児童の間を血眼になって捜し回りましたが、
娘の姿は一向に見当たりません。

心臓は早鐘のように鳴り続けています。

仕事先から駆けつけた主人が、
優希が負傷したらしいことを
同じクラスの男の子たちから聞いたものの、
学校は大混乱で、いま、どこで
どうしているのかも掴めません。

優希が病院へ搬送されたのを知ったのは、
学校に駆けつけて一時間も経過してからでした。

崩れ落ちそうになる体を周りの方に支えられ、
私は救急車に乗り込んで病院へ急行しました。

個室で医師からの呼び出しを受けるまでの時間を、
どれほど長く感じたことでしょう。

ようやく通された処置室には、
僅か五時間前に笑顔で登校して行った優希が、
既に事切れ、静かに横たわっていました……。

病院の皆さんのおかげで、
優希の体は深い傷を負ったとは思えないほど
綺麗になっていました。

その顔は微笑んでいるようにさえ見えます。

私は主人と二人で優希に語りかけながら、
まだ微かに温かみの残るその体を、
何度も何度も擦ってやりました。

乱れた髪を手ぐしで整えると手が赤く染まったので、
看護師さんに入浴剤をお借りして
血糊を丁寧に洗い流してあげました。

司法解剖が行われるため、
せっかくの親子の対面も僅か数時間で
切り上げなければなりませんでした。

再び優希と対面し、一緒に報道陣の
押しかける自宅へ帰ってきた頃、
辺りは既に真っ暗になっていました。

平成十三年六月八日、
大阪教育大学附属池田小学校に押し入った
一人の男の凶行により、
優希たち児童八人の尊い命は
嵐のように奪い去られたのです。

 今回も最後までお読みくださり、

       ありがとうございました。感謝!

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